Besedilo in fotografije: Gil Souviron 

12. februar je bil popoln dan za jadranje, vendar precej nepričakovano!
Nekaj prej, v sredo, 9. septembra, ko sem smučal v Alpah, sta me Manu in Jean-Pierre vprašala o napovedi valovnega vzgornika za nedeljo, 13. februarja. Rekel sem jima, da ne bom letel, saj sem načrtoval, da bom z družino smučal do sobote popoldne. V sredo tudi napoved za nedeljo ni bila videti zelo dobra , do petka pa se je bistveno izboljšala (uporabljam več spletnih mest: Windyty, Top Meteo in "Meteo France maille fine" in tale zadnji je zelo natančen, vendar napoveduje le za 36 ur vnaprej.)

Končno sem se odločil za letenje v nedeljo, samo dan po vrnitvi v Toulouse zelo pozno zvečer. Čas srečanja z mojim prijateljem Louisom Mesnierjem, pilotom jadralnega zmaja, je bil predviden naslednje jutro ob 06.15 uri v Toulouseu, da bi skupaj odšla v St Gaudens. Do letališča St Gaudens je le eno uro vožnje. Letališče se nahaja na odlični lokaciji, samo 3 minute od izvoza z avtoceste. Mislim, da je letališče St Gaudens najboljše mesto v Franciji za prakticiranje zelo velikih krogov v kakršnih koli pogojih: valovnih pogojih (severni ali južni) in celo poletnem vzgorniku (Španija ali Francija). Duh ekipe St Gaudens z dinamiko za velike polete je prav neverjeten, s smernicami g.Roberta Prata in navodili g. Sebastiena Noreja z zelo prijazno skupino pilotov.

08:39 AM - odhod v točki vzgornika Arbizon

Z Louisom sva prispela okoli 07:30 AM in poletela tik pred 08:00.

Pireneji so bili na španski strani prekriti z oblaki, a nekaj rotorja je dobro oblikovalo valove in točke vzgona. Moj Taurus z uvlačljivim motorjem je ključ do velikih poletov. Jadralno letalo s pomožnim motorjem pomeni veliko prednost, saj lahko začnem na točno tisti točki, kjer želim in običajno se ne obotavljam, da se ne bi povzpel na 3200 metrov ali več, da sem takoj neposredno v laminarnem zraku in ne izgubljam časa v močni turbulenci spodnjih valov.

Tistega dne sva vstopila v laminarni zrak že na 2500 metrih, zato sva ugasnila motor in se začela vzpenjati v močnem vzgorniku. Običajno raje začnem z vzpenjanjem na največjo dovoljeno nadmorsko višino 6000 metrov (FL 195), a ko sva prispela na 4200 metrov, sva se odločila, da greva proti zahodu, da doseževa Arbizon in Pic du midi de Bigorre. V samo 20 km sva izgubila 1000 metrov, vendar sva zaradi tega prišla neposredno do točke vzgornika Arbizon, kjer sva se povzpela na 5600 metrov.
Veter ni bil zelo močan, 75km/h iz smeri 200°, kar je povsem odlično za valove nad Pireneji. Vzgornik je bil lepo oblikovan, čeprav je bila oblačnost precej močna. Eno mojih velikih vprašanj, ki jih imam pogosto pri jadranju na valovih je, s kakšno hitrostjo bi moral leteti na valovih ob poznavanju polarne krivulje jadralnega letala. Računalnik LX 9070 se odlično odreže z izračunom Mac Ready, vendar ne vključuje komponente hitrosti vetra - ker pa so mesta vzgornika nepremična glede na tla, je treba v izračun hitrosti vključiti tudi komponento čelnega vetra.

Na polarni krivulji jadralnega letala sem trdo delal, da bi našel preprosto pravilo, ki bi ga lahko uporabil v letu, da bi mi omogočilo letenje pri najboljši hitrosti glede na vzgornik, tako imenovani Vario Netto in komponento čelnega vetra. Tako sem delal na kvadratni enačbi polarne krivulje (čista matematika), da bi našel pravilo (imenujem ga "pravilo valov"), da bi ugotovil, s katero hitrostjo moram leteti glede na tiste tri parametre. Odkril sem tudi, da ima Taurus zelo dober potencial hitrosti, tudi z zelo močnim čelnim vetrom v stanju valov. To je posledica zelo dobrih značilnosti srednje hitrosti Taurusa (120 km/h do 160 km/h) in višinskega koeficienta hitrosti (približno 30% bonusa na 5000 metrih).

Tako sva letela z zračno hitrostjo med 120 in 160 km/h v smeri proti zahodu in ker je bil veter precej pravokoten na najino smer, sva imela le kakih 20-25 km/h čelnega vetra, ki nad 5000 metri ni več pomemben. Velika težava pri letenju v južnih valovih nad Pireneji je najti mesti z vzgornikom med Bagnères de Luchon (južno od St Gaudensa) in Pic d'Anie, 100 km zahodno od Luchona. Vzgornik ni vedno na tistih mestih, kjer bi moral biti, zato morate biti najprej previdni. Tu bi se rad zahvalil g. Michelu Belayguesu, ki običajno leti Apisa, a na žalost tega dne ni mogel leteti. Veliko mi je pomagal pri vseh poletih, ki sva jih pred tem opravila skupaj, in naučil me je, kako najti dobro pot za letenje po tem težkem predelu med gorami.

Toda ta dan je bil vzgornik precej dobro izražen in točke dviganja (Arbizon, Pic du Midi, Gourette in nato Pic d'Anie) so bile postavljene točno tako, kot sva pričakovala. Val je bil zelo dober in nekajkrat sva med letom skoraj dosegla prekoračitev hitrosti, zato sva se z zračnimi zavorami držala pod FL195 z netto včasih pri +6 m/s. Teoretično se rotorski oblak ne bi smel odmakniti od gore, vendar mislim, da je to precej napačno, saj se rotor vedno premika, kot ga potisne veter, nato izgine in nekaj kilometrov naprej se ustvari nov.

Ni enostavno videti, če ste dobro nameščeni na rotorju (ostajate vedno pred majhnim rotorjem, najdlje pred vetrom). Tako sva se vsakič skušala pravilno postaviti na rotor, vendar sva vedno preverjala, ali sva na dobri razdalji od grebena gore z uporabo pravila "Robert Prat" (matematična enačba, ki pomaga izračunati razdaljo točke dviganja od gorskega grebena glede na hitrost vetra). Njegovo pravilo deluje odlično in neverjetno je videti, kako natančno je. Izkoristil sem vse prednosti, ki mi jih je nudil zemljevid visoke ločljivosti na mojem LX9070, kar mi je omogočilo popolnoma natančno pozicioniranje.

Torej, na ta dan sva jadrala precej hitro na prvi obratni točki na Santesteban-u, južno od Biarritza. Jadranje je bilo enostavno in ves čas sva ostala visoko, blizu 5500 metrov. Obrnila sva se ob 10:30, 2 uri po tem, ko sva začela ruto.

10:28-prva obratna točka na Santestebanu, vzgornik je zelo dobro izražen.

Eno uro kasneje ob 11:33, vzgornik je še vedno popolnoma vzpostavljen.

Povratek je bil še lažji, saj sva na LX9070 uporabljala sledenje z netto barvo, ki je pokazala, kje na poti je bilo kaj dviganja.
V bližini sta dve zračni poti razreda D, zato je za njuno  prečkanje obvezno dovoljenje zračne kontrole Bordeaux Control z radiem in transponderjem. Med tem poletom (kot tudi pri drugih poletih našega kluba z jadralnimi letali) sva zlahka pridobila dovoljenje za prečkanje in kontrolorji so nama prijazno olajšali nalogo, včasih z zelo operativnimi prometnimi informacijami za prečkanje IFR letal. Velika zahvala vsem kontrolorjem za njihovo dobrohotno učinkovitost.

Vzgornik je bil zelo dobro oblikovan na Bareges in odločila sva se, da ostaneva v njem, tako da sva se usmerila proti Luchonu in nato Val d'Aran. Nadaljevala sva proti dolini Ariege Ax-Les-Thermes, in sprotoma uporabljala pravilo Robert Prat. Ob  12:30 sva se obrnila na Roc Blancu , ko je vlažnost vzhoda uničila valove po La Llagone.

13:16 na Col de Peyresourde, v drugo grede zahodno proti Santestebanu.

Povratek je bil še lažji, saj so valovi ostali izjemno stabilni in vzgornik se je zelo dobro vzpostavil. Ustavila sva se le trikrat, da sva v vsakem od njih pridobila nekaj sto metrov.

Nad Santesteban sva prispela ob 14:44 in videla, da bi bilo mogoče v zahodni smeri narediti vsaj 100 km več, ker je bil tam mogočen lečast oblak. A želel sem le izboljšati svoj rekord na 800 km in raje sem ostal na varni progi, zato sva se odločila, da bova še enkrat naredila pot proti Carlitu. Med letom v smeri proti vzhodu sva se ustavila le 2-krat, po 4 minute v vsakem od vzgornikov in v 1h45 sva opravila 310km ter prišla v Carlit ob 16:32.

Panorama skupaj z "Ujedo Pirenejev", g. Louisom Mesnierjem nad Santestebanom, v drugo.

Dosegla sva 1130km v Netcoupe (OLC 3 točke) in sva še vedno imela 2h15 potenciala za letenje. Ampak najini kisikovi jeklenki sta bili skoraj prazni, tako da tudi če bi lahko dosegla 150km več v OLC 5 točk (spet grede proti zahodu), sva se raje odločila, da se vrneva v Saint Gaudens.
Vse skupaj sva preletela 1263 km v OLC.

Gil & Louis- Dva srečna moška na 6000m

To je bil popoln dan in čeprav včasih vidljivost ni bila odlična, je bil vzgornik zelo dobro izražen. Teorija sicer to trdi, ampak v praksi sem še vedno zelo presenečen kakšno hitrost lahko Taurus doseže pri letenju v turi. Na zadnjih štirih etapah sva preletela 1035km v 6h40, kar pomeni povprečno hitrost 155 km/h (157km/uro, če je nadmorska višina vzleta enaka – prihodu).

http://www.onlinecontest.org/olc-2.0/gliding/flightinfo.html?dsId=5522622
Moje sanje so se uresničile...

EDIT: Mr. Gil Souviron from France did it again! After his impressive 1260-km flight in February  he is now listed at the top of OLC contest list:

https://www.pipistrel-aircraft.com/gil-souviron-with-his-taurus-is-at-the-top-of-olc